HISTORIA DE LA BOTÁNICA

EL SIGLO XVII

Durante este siglo el incremento de las expediciones científicas supuso un gran auge en el conocimiento de las plantas conocidas. Entre éstas debemos destacar la de FRANCISCO HERNÁNDEZ a Nueva España - México -, la primera expedición científica a América, y las de CRISTÓBAL ACOSTA y GARCÍA DE ORTA, que aportan los primeros estudios sobre la flora asiática. En España, los estudios botánicos recibirán además un gran impulso con las obras de BAUHIN y TOURNEFORT.

GASPAR BAUHIN (1560-1624) publicó entre otras obras, su Prodromus theatri botanici (1620) y Pinax theatri botanici (1623), donde se describen 6000 especies, y en las que se distinguen "géneros y especies", pues es frecuente la sustitución de los clásicos "nombre-frase", por un sistema binario.

JOHN RAY (1627-1705) en su Methodus plantarum nova (1682) clasifica a los vegetales en los clásicos cuatro grupos dados por TEOFRASTO, y posteriormente en Historia Plantarum (1686-1704, 3 volumenes) ordena 1800 plantas en 33 grupos, utilizando insistentemente el sistema binario de BAUHIN. Realiza la primera definición de especie y mejora la clasificación definida en su 'Methodus', que queda de la siguiente manera:

JOSEPH PITTON DE TOURNEFORT (1656-1708) escribe en 1700 Institutiones rei herbariae, donde describe 698 géneros y casi 9000 especies siguiendo el sistema polinominal, fija el concepto de género, ordena los vegetales en base a caracteres florales (fundamentalmente la corola) y hace una clasificación basada en la de BAUHIN, mejorando algunos aspectos. Junto con P. BARRELIER viaja a la Península Ibérica, continuando la tradición iniciada en el siglo anterior de viajes y de catalogación de plantas.

En las postrimerías del siglo XVII alcanzan gran desarrollo los estudios sobre anatomía vegetal, que tanta influencia iban ejercer en las clasificaciones posteriores. Así, cabe destacar las obras Anatome plantarum (1675) de MARCELLO MALPIGHI (1628-1694), donde se hacen observaciones de haces vasculares y estomas, aunque sin dar una explicación acertada de su función, y The anatomy of plants (1682), de NEHEMIAH GREW (1641-1721). El instrumento que hizo posible esto fue el microscopio, que llego a un alto grado de perfección con ANTONIUS VAN LEEUWENHOEK (1632-1723), el primero en realizar un dibujo de bacterias.

Dentro del marco de la Criptogamia, la Micología avanza gracias al trabajo de MICHELI (1679-1737), en 1729 escribió la obra 'Nova Plantarum Genera', y continúa las investigaciones de CESI reafirmando la reproducción por esporas de los hongos.